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Estrella azul
 
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La Estrella Azul cuenta con 7 sucursales a nivel nacional, su sede esta en la ciudad de panama.
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RESEÑA HISTORICA: Cada familia en Panamá consume por lo menos un litro de leche al día, por lo que la lucha por cada consumidor es cada vez más intensa.

Industrias Lácteas S.A. y su marca Estrella Azul mantienen el control de 45% del mercado nacional de leche fluida, seguida de cerca por la leche La Chiricana, de la Cervecería Nacional, que acapara 27% de participación del mercado.

La marca Bonlac de la Sociedad de Alimentos de Primera maneja 7% del mercado, y Nevada, el 5%, según una encuesta publicada en la revista Pauta realizada por la firma GfK-The Marketing Group, durante el mes de julio.

La firma encuestadora hizo mil 200 entrevistas en todo el país y el 89% de las personas consultadas prefiere consumir leche líquida, mientras que el 9% se decidió por la leche en polvo.

Negocio líquido

El 71% de los consumidores de leche fluida mantiene su preferencia por la leche entera, el 19% consume leche descremada y solo 7% prefiere la leche semidescremada.

Las leches en polvo Klim y Nido se disputan el 6% y 2% del mercado total, respectivamente. Dos Pinos, Borden y Vitalac se reparten el resto de los consumidores.

Panamá importa anualmente 12 mil toneladas de productos lácteos desde plantas procesadoras de Nueva Zelanda, Chile y Estados Unidos.

"Los productos importados subieron de precio, y los lecheros locales siguen recibiendo lo mismo por su producto", dijo Euclides Díaz, vocero de la Asociación Nacional de Ganaderos. Los lecheros argumentan que la leche fluida, producida en Panamá, se vende por debajo de los 67 centésimos el litro, lo que impide que los industriales realicen ajustes a los productores.

MISION Y VISION:LA INDUSTRIA láctea "tratará" de que el aumento en los precios de la leche al consumidor no "sea mucho", afirmó ayer Frank Tedman, de la planta procesadora Estrella Azul.

Tedman reconoció que es necesario que se les pague un poco más a los productores de leche, pero se les debe exigir una mayor productividad y eficacia al momento de producir.

Desde que llegó al mercado, Helados Melca comenzó a independizarse de Nestlé. Ambas empresas pactaron una “migración de marca” –por un período de un año– que le permite a Helados Melca pasar del portafolio Nestlé al suyo.

“Tiempo suficiente –según María Isabel Lema, gerente general de Helados Melca– para posicionar nuestra marca [Crem Helados], garantizar una recordación del consumidor y lograr apoyo de nuestros socios comerciales”.

Es más, Lema considera que en abril la “dependencia” de los productos de Nestlé dentro del portafolio de Melca será “mínima” por lo que mayo se ve “completamente alcanzable”.

Cuando Lema llegó a Panamá comenzó a realizar investigaciones de mercado y estudios sobre las preferencias de los consumidores panameños. Las conclusiones fueron que al panameño le gusta el helado cremoso y dulce –a diferencia del colombiano, por ejemplo, que prefiere los más simples, tipo sorbeto–.

Lema considera que la competencia es interesante y está convencida de que el mercado panameño de helados es de “innovación”.

Una de las estrategias que se planteó Melca –dado que estaban ligados a Nestlé por la fabricación y comercialización de los helados bajo la marca suiza– es que producirían sus propios productos, sin competir directamente con Nestlé.

“Para qué vamos nosotros a hacerle la guerra a Nestlé si es una muy buena marca. Queremos que salga [del mercado] con todas las de la ley... que su imagen no quede deteriorada y que tenga una salida con dignidad”, explicó Lema.

Lo que la empresa hizo fue lanzar productos diferentes –en la línea de helados– de los que se comercializan bajo la marca Nestlé. Creó un portafolio, que Lema lo llama “complementario” con el de Nestlé y empezó desde agosto de 2003 a lanzar nuevos productos al mercado con la marca Crem Helados. En 2004 la empresa contempla como promedio lanzar dos productos por mes.

Mientras Melca trata de ganar terreno en el mercado del área metropolitana, también planifica buscar y tener servicio en todo el país. Lograrlo requiere de mucha, pero mucha inversión. De mayo a diciembre de 2003, la inversión en publicidad y en activos nuevos (que no estaban incluidos en la compra de Nestlé) superó el millón de dólares.

Pero la empresa sabe que sus pasos debe darlos con cautela. “Estamos aprendiendo... estamos fortaleciendo la marca y ya tenemos fijado nuestro plan de negocios hasta el 2007”, asegura Lema.

En el camino hacia la conquista del mercado, Melca deberá batir fuerzas con gigantes como Estrella Azul, que tiene una experiencia de 35 años en la producción de helados.

La tarea no será fácil, pero la empresa confía en que lo logrará. Sus metas son ambiciosas: convertirse en los próximos 10 años en la empresa de mayor crecimiento, rentabilidad y solidez del sector de alimentos de la región.

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